24 мая, 18:36

Из моего "гербария"

Невостребованная книжка - как гербарий, в котором засушена живая мысль (С. Нифашев)

БЕГЛЕЦ (продолжение)

СЕМЬЯ

-Я усыплю стражу, - однажды заявил Жрец. – Не в смысле сна, за это, узнав о твоем побеге, меня тут же казнят, и я не дождусь твоего возвращения. Нет, все будет сделано умнее. Я вырежу из жизни стражников небольшой кусочек времени, и никто из них не вспомнит, почему однажды ночью на одного узника стало меньше.

-Подмешаешь что-нибудь в напиток?

-Ты не знаешь и доли моих возможностей, - сухо засмеялся старик. – Потерпи до следующей ночи, и сам все увидишь…

Невольничий труд тяжек. Не столько физическими, изматывающими нагрузками, вытягивающими последние силы из человека и ставящими этим самым его на грань гибели, а сколько безнадежностью. Вырвав каждого из нынешних невольников из прежней привычной жизни, судьба забросила всех на крохотный клочок суши на границе пустыни и океана. И каждый понял – возврата к прошлому нет, нет и надежды на будущее, есть только каждодневный, изнуряющий рабский труд и короткие ночи, не позволяющие восстановить растраченные силы. И эта безнадежность, лишенная веры в будущее, и то, что боги невольников теперь не помогут им, убивала быстрее всего.

Я видел, как за десяток дней моего пребывания на руднике умерли трое рабов. Они угасли, подобно оплывшим до розеток свечам, и рано утром их тела сбросили со скалы вниз, в бушующий прибоем океан. Ни их имен, ни возраста никто не знал, потому что у каждого из нас был свой индивидуальный номер, выжженный на запястье. А разговаривать между собой рабам запрещалось. Мой номер, принадлежащий ранее другим рабам, обретшим покой в океане, был «девять»…

Из розового блаженства меня вывел веселый тонкий смех. Чьи-то крохотные лапки топотали возле меня, кто-то то и дело трогал меня то за нос, то за уши или вовсе норовил цепко ухватить за отросшую в неволе бороду.

Не шевелясь, я медленно приоткрыл глаза и сквозь неплотно сомкнутые веки различил подле себя любопытную суету. Пять забавнейших, симпатичных маленьких лемурчиков, попискивая от ощущения мнимой опасности, проверяли свою храбрость, подталкивая друг друга к отчаянному поступку - тронуть лежащего перед ними человека.

И вот один из них, с дрожащим от волнения пушистым хвостиком, подобрался поближе и, уцепив меня за мочку уха, потянул ее.

Для того, чтобы среди шалунов началась паника, потребовалась малость – просто открыть глаза.

Увидев это, тонко взвизгнувший от испуга пострел резко подпрыгнул в воздухе и, в полете ухитрившись крутнуться вокруг своей оси, шлепнулся на пол, чтобы тут же задать такого стрекоча, словно за ним гналось какое-то страшилище.

-Мама! Мама! – донеслись до меня издали галдящие голоса зверят, - он проснулся!

Блаженство, навеянное напитком, медленно покидало тело, взамен ему подкрался и мертвой хваткой впился в желудок голод. Желание что-нибудь съесть казалось таким огромным, что я готов был проглотить даже собственную шляпу. Увы, единственным предметом гардероба любого невольника золотого рудника, разрешенным к пользованию, была набедренная повязка из грубой мешковины.

-Рад видеть тебя в добром здравии! – рядом стоял непонятно откуда взявшийся Верлинг. Он удовлетворенно потирал свои лапки и, чуть склонив голову набок, внимательно рассматривал гостя. – Честно говоря, я не ожидал столь быстрого восстановления сил, - заметил лемур и аккуратно тронул меня за руку. – После снадобья, данного тебе жрецом, люди обычно погибают от физического истощения. Ты выжил, значит, я не зря был послан тебе навстречу…

-Так вы знаете и об этом?

-Это моя обязанность - знать все. Или почти все, - и Хранитель притронулся к моему пульсу. – Так, - в задумчивости, притопывая лапкой, вздохнул он. – У тебя действительно сильный организм, но отлежаться все же надо. Силы, выкачанные из тебя наркотиком, восстанавливать придется несколько дней. Так что поднимайся и ступай за мной, человек!

-Только осторожней! – испуганно воскликнул он, когда я, пошатываясь, встал на ноги. - Не упади и не расшиби себе голову. Торопиться уже некуда…

Очередная невольничья ночь ничем не отличалась от прежних, но для меня она была решающей, потому что именно сегодня предстоял побег.

-Пусть все крепко уснут, - кивнув в сторону остальных рабов, прошептал жрец. – Вреда от них нам никакого, но мало ли что…

Когда время перевалило за полночь, старик бесшумно поднялся и удалился к выходу. Не напряги я зрение, следя за его движениями, можно было подумать, что это всего лишь тень промелькнула мимо, настолько мягки, неслышимы были шаги жреца.

Через минуту он вернулся, держа в руках пустой котел.

-В нем я варю для стражи напиток, не дающий ей спать, но сегодня этот кусок бронзы послужит для другого.

Старик смолк, и до меня донеслось тихое шуршание и невнятное бормотание, больше похожее на плохо проговариваемую в нос скороговорку.

-Сейчас я натяну на котел кусок тонкой кожи, - донесся из темноты шепот. – Чтобы дело получилось так, как задумано, нужно заговорить будущий барабан, произнеся над ним заклинание. Конечно, в свете того, что Бог един, такое действие не более чем предрассудок, но иногда вовремя понятые и примененные предрассудки помогают избежать неудачи…

Голос старика смолк, потом вновь раздалось тихое, различимое лишь в нескольких шагах, бормотание.

-Всё, готово! – наконец радостно доложил невидимый собеседник. – Давно я не занимался подобными вещами – они претят моему пониманию устройства мироздания. Но, надеюсь, это не помешает им хорошо сработать.

Минуты ожидания тянулись томительно. Так бывает, когда ждешь в аэропорту уже объявленную посадку на свой рейс. Но вот где-то внутри головы запульсировали, застучали крохотные молоточки…

-Тук-тук-тук, - барабанили они, звуча все громче и громче. И этот звук отрезал меня от внешнего мира, отрешил, заставив сознание испуганно вздрагивать при каждом таком ударе.

В какой-то миг я в панике схватился руками за голову. Казалось, молоточки, превратившись в молотки, били изнутри, пытаясь проломиться наружу.

Но боль, словно испарина на стекле, стертая одним движением ладони, вдруг исчезла, уступив место невообразимой легкости, разлившейся по телу.

-Да это же барабан жреца, - кольнула возникшая мысль. – Но какая странная дробь!

Старик действительно, как на барабане играл на туго обтянутом кожей бронзовом котле. И в этот размеренный словно человеческий пульс звук вплеталось гортанное пение, еле уловимое, почти неслышимое, но вместе с перестуком производившее жуткое ощущение обреченности и подавленности. И в такт этой музыке, не подчиняясь взвывшему от ужаса сознанию, начало биться мое сердце…

Легкое похлопывание по щекам и что-то влажное, прикоснувшееся к лицу, привело меня в себя. Я лежал на утоптанном глиняном полу сарая и глядел в прорехи на крыше, сквозь которые яркими точками блестели звезды.

Жрец удовлетворенно хмыкнул, убрал с моего лица мокрый лоскут материи и приказал: «Вставай!»

-Тебе пора уходить, - уже не шепча, а в полный голос сказал он. – Через час стражи очнутся и любой посторонний звук вызовет тревогу. А пока можешь даже станцевать перед ними, они все равно тебя не увидят. И не услышат, - добавил старик. – Но не трать на пустяки время, сейчас оно работает на нас.

Твое исчезновение обнаружится утром, при пересчете рабов, несколько часов спустя после того, как ты покинешь лагерь. Так что спеши!

Жрец вывел меня наружу и провел мимо стражника, спокойно расхаживающего взад и вперед по охраняемому им участку. Тот никак не отреагировал на наше появление. Более того, наткнувшись на нас, – старик специально остановился у него на пути, - он обошел невольников, как обходят камень, лежащий на дороге, и мерно зашагал дальше.

-Что с ним? – пораженный увиденным, задал я сам собой напросившийся вопрос.

-Ничего особенного, - довольный произведенным впечатлением, усмехнулся жрец. – Он в состоянии транса, но программа выполнения своих обязанностей заставляет его делать все по однажды заведенному порядку: двадцать шагов вперед, столько же обратно. Мы – вне его восприятия. Та часть мозга, которая отвечает за анализ и переработку внешней информации, благодаря мне отключена. Когда сознание вернется к стражнику, он даже не поймет, что целый час словно механический истукан бездумно топтал песок вокруг лагеря. И не сохранит о нас никаких воспоминаний. Поэтому, когда обнаружится твое исчезновение, я буду вне подозрений…

-Вот здесь, пожалуйста, вправо, - подсказывал мне лемур, ведя каким-то запутанным ходом, - а здесь наклони немного голову – свод низкий. – Так, то наклоняясь, то вновь идя свободно, я дошел до небольшой, в половину человеческого роста, деревянной двери, укрепленной двумя поперечными коваными медными полосами с широкими шляпками заклепок.

Дверь, мягко скрипнув, пропустила нас внутрь небольшой уютной комнаты, больше похожей на внушительную нору, стены которой оказались увешанные коврами с красивыми, яркими узорами. Но главное - половину комнаты-норы занимала самая настоящая кровать!

-Здесь тебе придется провести несколько дней, - указав на широкое, застланное ложе, произнес Хранитель. - И большей частью – во сне. Видишь ли, если ты решишь побродить по местным ходам и пещерам, то обязательно заблудишься или свалишься в какую-нибудь глубокую яму. Да и еда, которую надо съесть, лучше всего усвоится организмом именно в спокойном положении. А пока ты будешь спать, восстановятся истощенные мышцы, и отдохнет мозг.

После двух недель, проведенных на руднике, после побега такое предложение показалось как нельзя более кстати.

-Пища там, - кивнув в сторону небольшого столика, накрытого поверх легкой, расшитой золотом салфеткой, сказал забавный лемур с серьезным именем Верлинг. – Так что ешь и отдыхай, а я приду за тобой ровно через двое суток.

Когда за хранителем закрылась дверь, я плюхнулся на ложе, не столь мягкое, как оставленный где-то в другом мире двуспальный матрац, и, сдернув накидку со стола, добросовестно выполнил первое данное мне поручение – съел все, что было оставлено гостю. А затем, удовлетворенный и умиротворенный, откинулся на кровать.

-Эх, сейчас бы погасить свет, - мечтательно пробормотал я, погружаясь в глубокий, приятный сон. И мягкий свет, льющийся из стеклянной сферы, установленной на железном треножнике в одном из углов помещения, мигнул и погас, оставив после себя легкое мерцание, впрочем вполне достаточное, чтобы различить вытянутую вперед руку…

-Я не прощаюсь, - положил мне на плечо руку Жрец. – То, что судьба нас, двух совершенно разных людей из разных миров, свела вместе, - знак свыше. Поэтому уходи, и да сопутствует тебе удача. А я буду ждать или весточки от тебя, или возвращения за мной. В конечном итоге, что такое еще пара лет здесь, если есть надежда на спасение?

И я побежал… Спустившись с холма на влажный прибрежный песок, омываемый накатывающимися с мягким шорохом, незаметными в темноте волнами, я обернулся и увидел вверху лишь мерцающие по периметру спящего лагеря точки факелов…

-С добрым утром, - проворковал возле моего уха тонкий, не лишенный приятности голосок. – Хотя такого понятия как «утро» у нас нет. Надеюсь, к Вам вернулись силы?

Я повернул голову и сквозь тающую поволоку сна взглянул на даму-лемура, стоящую подле кровати. Сегодня ее мордочка показалась мне весьма симпатичной. Возле, испуганно прижавшись к материнскому боку, таращил глазенки маленький лемурчик.

-Его зовут Басик, - погладив по голове сынишку, улыбнулась хозяйка. – А меня Азалина. У моего супруга сегодня много дел, так что Вам придется слушаться меня, но эти обязанности не будут обременительными.

Поняв, что я окончательно проснулся, Басик зарылся мордочкой в мамин бок и с настороженным любопытством, смешанным с желанием в случае чего дать стрекача, уставился на меня.

-Сегодня в Вашем распоряжении наша библиотека, - направившись к выходу, сказала Азалина. – Идемте, думаю, Вам она понравится...

Библиотека оказалась огромным залом с уходящими в полумрак высокими потолками. Вдоль стен стояли стеллажи с книгами. Свободным от них оставался только центр зала, с круглым, обтянутым зеленой тканью столом, посреди которого в бронзовой витой чаше лежал круглый стеклянный шар, испускающий приятное для глаз желтоватое свечение.

-Я принесу завтрак сюда, - чуть наклонив в знак уважения голову, произнесла жена Хранителя. – А на обед прошу, приходите в столовую, которая за стеной. - И она, подойдя к небольшой двери, чуть приоткрыла ее. – Здесь нет тайн и секретов от того, кто по воле свыше оказался среди нас. Вы знаете, - понизив голосок и приложив черный изящный пальчик к губам, вдруг произнесла она. – Гостей с поверхности у нас не было уже много лет, а Ваше появление было предсказано Спящим Инкой, так что на моего мужа легла очень ответственная миссия, быть вашим другом и рассказать о…

В это время в библиотеку ворвались остальные четверо детей Азалины, и мать, прекратив разговор, ласково журя расшалившуюся молодежь, увела всех прочь, обронив на прощание короткое: «Верлинг сам все расскажет…»

Библиотека подземных лемуров превзошла все мои ожидания. Чего только в ней не было! Книги разных времен и народов, толстенные тома в кожаных переплетах и свитки папируса. Всем этим были забиты полки, уходящие настолько высоко вверх, что вдоль каждого такого книжного этажа шла ажурная галерея, местами соединяющаяся с другими галереями – ниже или выше – лесенками с частыми ступеньками.

-Дяденька, - тронул кто-то меня за лодыжку. – Мама велела передать Вам это…

За спиной, держа в ручках какой-то сверток, стоял маленький лемурчик. Задрав голову, он с любопытством разглядывал незнакомое ему и совершенно не похожее на него существо, но теперь в его круглых словно блюдечки глазах отражался уже не испуг, а интерес.

Приняв из рук детеныша сверток, я развернул его. В нем оказалась одежда моего размера: штаны и просторная рубашка, а также обувь – нечто вроде сандалий, только самодельных.

-Ты – Басик, - вспомнил я имя одного лемурчика.

-Да, - согласно кивнул головой тот. – Я самый старший. Остальные два брата и сестренки младше меня. И еще - я самый умный! – И Басик, наморщив свой крохотный лоб, придал мордочке такое уморительное выражение, что мне захотелось от души рассмеяться. Но, поняв, что эта смешная мимика означала не что иное, как умное выражение, я, сдерживая смех, согласно кивнул, как бы всерьез воспринимая малыша.

-Мама не разрешила мне долго разговаривать с Вами, - понурив голову, сказал он, так что мне пора.

По всему было видно: ему до ужаса охота поближе познакомиться с человеком. Но приказ есть приказ, и маленький лемурчик, горько вздохнув, направился к выходу…

-Да, - вдруг обернулся он, – в папиной библиотеке много книг, только все они на разных языках, но стоит положить любую из них в свет настольной лампы, язык книги или свитка сразу станет ясным. Это разрешено только Вам, - уточнил Басик, - мне запрещено пользоваться таким переводом. Папа говорит, что будущий хранитель должен знать каждый язык в отдельности. А знаете, как трудно их учить?

Шмыгнув носом, совсем как настоящий мальчишка, Басик повернулся и бегом пустился прочь, видимо, чтобы не расплакаться. А я, остановившись наугад возле одной из полок, вытянул первую книгу…

Просмотров за день: 0
Просмотров всего: 59

метки: фэнтези.


Поделиться:



Светослав Ильиных
журналист (г.Райчихинск)

Родился на Сахалине в г.Поронайске. Вырос на Украине. Более четверти века назад перебрался в Райчихинск, где после службы в армии по контракту пришел работать в местную газету "Горняк", в которой работаю до сих пор. Член Союза журналистов России.

отправить личное сообщение блогеру
Топ авторов за 7 дней все блогеры
Игорь Павлов

Фотографъ. Хранитель старины. Член творческого союза художников России.

Просмотров: 2403

Криптоаналитик

криптоаналитик

Просмотров: 796

Наталья Калинина

политический хулиган

Просмотров: 505

Петр Глазунов

директор мебельного ателье

Просмотров: 340

Светослав Ильиных

журналист (г.Райчихинск)

Просмотров: 334

Авторы блогов все блогеры
Игорь Павлов

Фотографъ. Хранитель старины. Член творческого союза художников России.

сегодня, 12:35
Светослав Ильиных

журналист (г.Райчихинск)

сегодня, 01:12
Виталий Злочевский

юрист, риелтор, медиатор

вчера, 21:44
Наталья Калинина

политический хулиган

вчера, 00:42
Петр Глазунов

директор мебельного ателье

18 октября, 14:25
Криптоаналитик

криптоаналитик

15 октября, 21:45
Святослав Шевченко

cвященник и видеоблогер

11 октября, 16:39
Марина Синельникова

Амурское отделение "Общества "Россия-Япония"

11 октября, 13:23
Галина Одинцова

Оптимистка. Иногда...

8 октября, 21:08
Светлана Казачинская

не только синоптик

7 октября, 17:02
Евгений Волков

юрист-идеалист

2 октября, 12:08
Евгений Ищенко

практик

2 октября, 01:34
Игорь Волобуев

юрист

1 октября, 18:32
Андрей Ягелло

финансист

30 сентября, 17:32
Роман Кобызов

красный блогер

29 сентября, 17:22
Правила раздела «Блоги»
  1. Настоящие правила обязательны для соблюдения авторами блогов (далее по тексту – Автор), а также посетителями раздела «Блоги».

  2. Раздел «Блоги» на Амур.инфо, расположенный по адресу http://blogs.amur.info, является интернет-площадкой, предназначенной для размещения Авторами информации и сведений, открытых для дискуссий на освещаемые ими вопросы.

  3. Содержание блога Автора определяется им самостоятельно исходя из его убеждений, является выражением субъективного мнения и суждений Автора, при учёте ограничений, установленных настоящими Правилами. Содержимое блога является интеллектуальной собственностью Автора. Автор обязуется в своих блогах соблюдать законодательство Российской Федерации, положения настоящих Правил. Содержание раздела «Блоги» не является продукцией средства массовой информации информационного агентства «Амур.инфо» или иного другого средства массовой информации.

  4. Автору принадлежат права административного доступа к своей странице, позволяющие ему производить управление блогом самостоятельно без участия и премодерации администрации сайта www.amur.info. Право редактирования содержания блога, в том числе комментариев к постам блога, принадлежит Автору и администрации сайта www.amur.info.

  5. Автор гарантирует, что сведения, распространяемые им в блоге, не нарушают авторских, смежных, патентных прав третьих лиц, права на товарный знак и т. д., а также не наносят ущерба чьим-либо чести, достоинству или деловой репутации.

  6. Не подлежат распространению в блогах сведения, содержащие государственную или иную специально охраняемую законами тайну; способствующие разжиганию расовой, национальной, социальной, религиозной нетерпимости или розни; призывающие к захвату власти, насильственному изменению конституционного строя или разрушению целостности Российской Федерации; пропагандирующие культ насилия или жестокости; побуждающие граждан к агрессивным и иным опасным действиям, способным нанести вред здоровью физических лиц или угрожающим их безопасности; содержащие текстовую, зрительную, звуковую информацию, нарушающую общепринятые нормы гуманности и морали путем употребления оскорбительных слов, сравнений, образов или унижающую честь, достоинство и деловую репутацию физических и (или) юридических лиц, а также избирательных объединений; порочащую государственные или религиозные символы Российской Федерации и иных государств, а равно использующую заведомо ложные сведения и умышленно вводящую в заблуждение относительно существующих или не существующих событий, обстоятельств, решений, характеристик.

  7. Не допускается распространение в качестве сообщений/материалов блогов сведений, являющихся предвыборной агитацией, политической рекламой/антирекламой.

  8. В период проведения избирательной кампании по выборам (вне зависимости от территории проведения) не допускается распространение в качестве сообщений/материалов блогов сведений, содержащих любое указание на наименование, символику, действия (бездействия) избирательных объединений, выдвинувших кандидатов, содержащих любое указание на персональные данные, изображения, действия (бездействия) выдвинутых кандидатов, проведение/опубликование результатов опросов общественного мнения, связанных с проводимыми выборами.

  9. В случае однократного нарушения Автором положений настоящего пункта, Администрация сайта www.amur.info производит блокировку блога Автора до дня окончания соответствующей избирательной кампании.

  10. В случае предъявления к администрации сайта  www.amur.info претензий/требований относительно противоправного использования сведений или результатов интеллектуальной деятельности, средств индивидуализации, использованных в блоге Автора, и/или вынесении решений уполномоченными органами государственной власти о наличии в размещаемых сведениях нарушений законодательства Российской Федерации Автор обязуется удовлетворить упомянутые претензии/требования за счет своих сил и средств.

  11. Администрация сайта www.amur.info не берет на себя обязанности, но оставляет за собой право осуществления контроля за содержанием блогов и размещаемых к ним комментариев, в том числе в целях пресечения нарушений законодательства Российской Федерации, положений настоящих Правил.

  12. Осуществление контроля со стороны Администрации сайта www.amur.info предполагает возможность без направления какого-либо уведомления удаления сообщений/материалов блогов и комментариев к ним, редактирования сообщений/материалов блогов и комментариев к ним, блокировки блога в случае неоднократного нарушения Автором положений настоящих Правил.

  13. Автор имеет возможность осуществлять постмодерацию комментариев к блогу. Автор обязан осуществлять контроль за содержанием комментариев к постам его блога и пресекать распространение сведений, предусмотренных п. 5-7 настоящих Правил.

  14. Комментарии к постам блога, не совпадающие с мнением Автора, являющиеся отражением критической позиции оппонента, выражающие критику в отношении позиции Автора, оценочные суждения, удалению не подлежат.

  15. Для участия в дискуссиях в разделе «Блоги» посредством оставления комментариев к постам необходима регистрация на форуме www.amur.info. При комментировании постов обязательными к соблюдению являются настоящие Правила и Правила общения на форуме Амур.инфо.

  16. Предметами дискуссий в разделе «Блоги» являются темы, поднимаемые их авторами. Обсуждение личностей авторов в комментариях к их записям не приветствуется, а в случае явных злоупотреблений пресекается. Не допускается распространение участником дискуссии сведений, предусмотренных п. 5-7 настоящих Правил.

  17. Участникам дискуссии рекомендуется соблюдать правила уважительного общения и внимательно прислушиваться к рекомендациям (указаниям) модераторов.

  18. В случае несоблюдения участником дискуссии настоящих Правил, правил Форума модератором или Автором подлежит применению способ контроля над действиями пользователей. Это  бан, заключающийся в лишении прав пользователя на создание/отправление новых сообщений или создание новых тем на Форуме, на комментирование в блогах. В случае если способ контроля применяется Автором, срок бана составляет 72 часа. В случае если его применил модератор, срок бана определяется им на свое усмотрение. По истечении периода времени бана ограничение автоматически снимается. Повторное применение указанного способа контроля по инициативе Автора может быть осуществлено снова только по истечении суток с момента снятия предыдущего бана.