12 мая, 13:57

Из моего "гербария"

Невостребованная книжка - как гербарий, в котором засушена живая мысль (С. Нифашев)

БЕГЛЕЦ (продолжение)

РАЗВАЛИНЫ

-Как ты сюда попал?

Рабов с наступлением сумерек загнали в сарай, и бдительная стража, запалив по периметру лагеря факелы, мерно зашагала, охраняя то ли покой невольников, то их медленное угасание от непосильного каждодневного труда.

Жрец в этот раз лег ближе, и мне не приходилось напрягать слух, чтобы улавливать каждое его слово. Многое удивляло в этом старике: умение читать чужие мысли, ненавязчиво внушать человеку любое свое желание, великолепные познания в медицине. В конце концов, даже то, что от него никогда не пахло потом. Ото всех без исключения рабов несло вонью давно немытых тел, от самых слабых – приближающейся смертью. Но жрец пах по-особенному. Сухой, словно верблюжья колючка, невысокий ростом и загорелый до черноты он пах приятно: терпко и тонко, как пахнут дорогие, еще не зажженные благовония. Я был знаком с ним всего несколько дней, но с первой встречи между ним и мной установилось взаимопонимание.

-Честно говоря, даже не знаю. – закинув руки за голову, я наблюдал в прореху на крыше за медленно плывущей по небосклону крохотной яркой звездочкой. – Просто проснулся однажды не в своем доме, не в своей постели, а в трюме корабля, причалившего к этому берегу.

-И как ты понял, что это уже не твой мир?

-Сначала никак. Сработал инстинкт самосохранения, и даже толком не поняв, что со мной, я влился в цепь рабов сгоняемых ударами плетей с корабля на землю. И лишь позже, в этом сарае, осознал нереальность происходящего.

-Твой мир сильно отличается от этого?

-Да…

Жрец был любопытен и верил в то, в чем я до сих пор сомневался, просыпаясь в тревоге по ночам, или отказываясь открывать глаза с первыми лучами солнца.

-В нем нет старости?

-Есть.

-В нем нет лжи, предательства?

-Есть и это.

-Значит, золото там ничто?

-Оно – всё…

-Тогда твой мир точно такой же, как и этот, - сделал вывод старик. – Если в нем все то же самое, как и здесь, ты не слишком проиграл, попав сюда. И Бог имеет на тебя определенные виды, коли рабу золотого рудника была дарована жизнь…

-Расскажи лучше о себе, - попросил я жреца. – Кто ты, откуда и кто научил тебя всему?

Невдалеке, метрах в пяти от стены сарая, за которой мы лежали, проскрипел песок, это стражник неутомимо мерил отрезок своего короткого пути, расхаживая взад и вперед.

-Не спит… - усмехнулся старик. В темноте его улыбка не была видна, но слово, произнесенное тихим шепотом, несло в себе целую гамму чувств. – А знаешь, почему? Потому что я завариваю им каждый вечер семена одного местного растения, что тоже входит в мои обязанности. После такого отвара самый ленивый воин не сомкнет глаз до утра.

Ты хочешь знать – откуда я? Из Карфагена. Слышал о таком городе? Рожденный от воина, я был последним ребенком в семье, поэтому мне достался ум, тогда как сила ушла к старшим братьям.

Как самого слабого, меня отдали в храмовую школу. Отдали навсегда, потому что из нее никто в свои семьи уже не возвращался, посвящая жизнь служению множеству богов. Лишенный отеческой ласки, детства, я всерьез увлекся тем, что было ближе всего – свитками, содержащими исторические сведения и знания. В библиотеке храма их были тысячи, и каждый нес в себе частицу чужой жизни, мышления и мистического опыта. Читая их, я как бы путешествовал по дальним странам, общался с давно ушедшими людьми, разбирался в хитросплетениях медицинских знаний и прочих науках. Так из года в год, почти не выходя из библиотеки, я сумел сложить сотни тысяч крохотных осколочков в одну общую, понятную только мне картину.

Мои сверстники были не такими. Они плели мелкие интриги, выслуживались, стремились не к знаниям, а к почету и должностям. И каждый из них презирал тщедушного, вечно копающегося в пыльных свитках сверстника. До тех пор, пока я поступил неосторожно – помог одному из них взойти по иерархической лестнице на ступеньку выше. Поняв, что книжный «червь» многое знает и может, ко мне стали обращаться другие: кто за советом, кто за помощью. Из презираемого прежде, я превратился в того, чьей дружбой дорожат, перед кем заискивают, кого боятся. Поняв принцип мироустройства, я мог оперировать теми или иными понятиями или законами. Спасти неизлечимого больного? Могу! Повлиять на ход важных переговоров? И это возможно! Превратить ленивого, закормленного и тупого отпрыска благородной семьи в смышленого к познаниям юношу? Делал и это… Но, самое важное, изучив труды многих философов и мыслителей, я пришел к ошеломляющему выводу - Бог един! А, поняв это, поведал о своем открытии другим, не осознавая, что подрываю такие привычные всем устои многобожия. Подрываю, прежде всего, авторитет старших жрецов и самого Верховного Владыки…И постепенно те, кто искал моей дружбы, стали отворачиваться от меня. Кто уважал – ненавидеть. Кто ненавидел – бояться. Тучи сгущались медленно, но неотвратимо. И когда, казалось, я обрел надежность, уверенность в себе, свое место в жизни, меня швырнули в камеру, ничего не объяснив. Это было ужасное место. Расположенная глубоко под землей, камера имела только один выход, загороженный кованой решеткой, запертой на замок. Но там, внизу, узника никто не охранял. Храмовые воины стояли наверху. Это были вышколенные, физически сильные священники, давшие обет служить своим выдуманным богам только в воинском искусстве.

Да, я мог, когда мне приносили пищу – раз в трое суток хлебную лепешку и кувшин воды, выбраться наружу, мог обездвижить стражу или вовсе пройти мимо нее незамеченным, но куда было деваться дальше? Весть о побеге опасного преступника разнеслась бы по окрестностям быстрее ветра, за мою голову назначили бы хорошую цену и, в конце концов, какой-нибудь крестьянин выдал бы беглеца, получив взамен пару волов или небольшой надел земли. Так что оставалось только ждать…

-И чем закончилось это ожидание?

Маленькая яркая звездочка, давно ушедшая из поля зрения, вновь показалась, но уже в другой прорехе на крыше. Где-то у головы, в старых, подгнивших досках, мышь грызла невесть откуда взявшийся у нее кусочек сухаря.

-Я готов был защищать себя, отстаивать свою правоту, но со мной поступили как нельзя более подло. Однажды ночью, когда город спал, вниз, в камеру, ворвались храмовые воины и, скрутив меня по рукам и ногам, заткнув рот кляпом, вытащили наружу и отнесли к пристани, где стоял загруженный рабами и готовый к отплытию корабль. Не став дожидаться восхода солнца, судно отчалило от берега, чтобы через месяц привезти на рудник несколько десятков невольников и одного опального жреца.

Тяжелый был путь. Нас не выпускали на палубу, мы заживо гнили во тьме, мокроте и духоте. Нас кормили хуже, чем животных, находившихся на судне и предназначенных как провиант охранникам. Из двухсот рабов, приговоренных к каторжным работам, в живых на песок новой земли ступили пятьдесят.

Как мне хотелось тогда умереть! Но назло всем, назло судьбе, так обманувшей мои надежды, я решил выжить. И не просто существовать, а пережить многих, не растеряв ум, не скатившись к образу безмозглого существа, и вырваться на свободу! И если первое у меня получилось – знания, полученные в храме, здесь оказались востребованными и меня освободили от каторжных работ, оставив в лагере лечить стражников и готовить пищу, то сбежать оказалось нереально, слишком огромная и безжизненная пустыня окружала этот рудник, а по другую сторону простирался безбрежный, полный опасностей океан.

-И ты прижился здесь, освоился, променяв пусть плохое, но постоянство, на возможность выбора между смертью и победой над ней?

-Зря ты так, - в голосе жреца проскользнули нотки горечи. – Несколько лет я строил план побега, но дали о себе знать годы, и я понял – лучше быть здесь, чем бесцельно умереть в песках. По крайней мере, пока я жив, у меня остается надежда на спасение.

-Значит нужно бежать мне…

Старик помедлил с ответом. Казалось, он раздумывает над моим решением.

-Я мог бы поднять бунт в лагере, - прошептал он. – Но среди этих существ, бывших когда-то людьми, нет никого, кто бы решился меня поддержать. А ведь стоило бы всем сразу накинуться на стражу, погибло бы меньше, чем выжило. Но раб есть раб… Подними бунт вместе с тобой, мы бы все равно проиграли – слишком неравны силы. Остается одно – бежать, и не мне…

Они, - и старик, как я понял, кивнул в сторону спящей нервным, беспокойным сном толпы, - истощены. Но, главное, давно лишены уверенности в себе. Ты молод, свеж, рудник еще не успел выжать из тебя жизненные соки, не оскопил духовно. Твои шансы спастись после побега очень малы, но они есть! И если твой Бог забросил тебя на этот дикий, безжизненный берег, возможно, именно он поможет беглецу в дальнейшем.

Мы оба замолчали. Жрец, похоже, заснул, а я, размышляя над его словами, так и не сомкнул глаз, встретив в раздумьях очередное невольничье утро.

Костер, возле которого сидели Страж, Сталкер, Светка и я весело потрескивал, и язычки пламени то распускались, то опадали, подобно увядшим лепесткам дивных цветов.

-Твое приключение началось необычно, - заметил мальчишка, разливая по железным кружкам из закопченного алюминиевого чайника ароматный горячий чай. – Любопытно, что же произошло дальше?

Ночь в отвалах была совершенно иной, чем там, в чужом и враждебном мне мире. Тут она ласкала теплом, мягкостью лунного света, запахами цветущего вокруг кустарника и воды от скрытого невдалеке от нас озера. А там она была короткой, лишенной ощущения волшебства и любви ко всему, что тебя окружает.

-…Как долго пробыл я в забытьи, не знаю. Жрец говорил, что истощение после принятого средства станет таким, что пролежать без чувств можно будет около двух суток. Получалось, что сознание вернулось ко мне на второй день. Именно день, потому что между камней проглядывал рассеянный солнечный свет.

Постепенно возвращались слух, зрение и жажда, да такая, когда за глоток воды можно отдать все, что угодно.

Снаружи, становясь все громче и громче, слышался собачий лай.

-Погоня! – полоснуло по сердцу острым ножом. – Все-таки догнала…

-Не стоит так переживать, - раздался над самым ухом тихий, хихикающий тонкий голосок. – Сюда никто не посмеет проникнуть. Те, кто снаружи, побоятся даже притронуться к развалинам, поэтому встанут лагерем невдалеке и будут ждать твоего возвращения, пока не подойдут к концу их припасы. А потом уйдут, посчитав свою задачу выполненной, доложив, что ты – мертв.

Щель между камней, куда я забился больше суток назад, была настолько узка, что подскочить от испуга не получилось, зато, дернувшись, я больно ударился головой о нависавший надо мной осколок гранита.

-Поосторожней, пожалуйста, - проговорил все тот же тонкий голосок. – Неужели столь долгий и трудный путь был проделан сюда, чтобы в его завершение получить банальное сотрясение мозга?

Вещество, переданное мне жрецом и принятое более двух суток назад, привело к своеобразным последствиям. То ли доза этого природного наркотика оказалась великой, то ли мой организм, привыкший к совершенно другим условиям существования, так среагировал на него, но умение видеть в темноте не пропало. Даже через закрытые веки я мог различить контуры любого теплокровного существа, обозначившегося четким пульсирующим зеленоватым цветом. И то, что подле меня сидело именно такое существо, сомнений не вызвало.

Небольшое, похожее на обезьянку с огромными круглыми глазами, оно, не моргая, смотрело на меня, сложив короткие тонкие ручки на груди.

-Что будешь выбирать, - хихикнуло существо, которое я тут же окрестил Лемуром, - возвращение назад или движение вперед?

Возвращаться не хотелось.

-Тогда пошли, - пискнула обезьянка, - точнее, - обернулась она, – поползли.

И юрко, встав на черные, словно обтянутые перчатками лапки-ручки, побежало по ходу. Мне ничего не оставалось, как, справляясь с головокружением от истощения, ползти за необычным проводником вперед.

Лаз, петляя между камней, то сужался, то расширялся и, казалось, был бесконечен.

Через некоторое время, когда меня уже вовсе покинули силы, мой странный проводник обернулся и пискнул:

-Еще немного и мы будем на месте…

Последние метры дались с особым трудом. И когда узкий ход закончился, я буквально свалился вниз, на пол огромного зала, ударившись о который вновь потерял сознание, нырнув в ослепительную вспышку света, возникшую в голове.

-Как думаешь, он жив?.. – возник откуда-то из небытия знакомый тонкий голосок. – Уж слишком нетоварный вид у нашего гостя.

-Похоже, дышит, - проворковал более нежный голосок, и чье-то крохотное ушко прижалось к моей груди. – Правда, не очень ровно.

Головокружение становилось медленнее и через минуту-другую превратилось из смерча в легкий ветерок, позволивший открыть глаза.

Чуть в стороне сидели два лемура. Немигающими, круглыми как блюдца глазами они внимательно рассматривали меня. Их смешные рожицы выражали дружелюбие и любопытство.

-Ага, - среагировало на мое пробуждение существо поменьше и симпатичнее, видимо, дама, - вот он и очнулся!

-Тогда принеси ему напиток, - требовательно пропищал уже знакомый по каменному лазу проводник. – Видишь, он настолько ослаб, что может вот-вот снова потерять сознание!

Дама-лемур исчезла из поля зрения, и до слуха донесся быстрый топот ее маленьких лапок.

-Где я? - был первый вопрос, заданный оставшемуся подле меня существу.

-В начале тропы Спящего инки, - шевельнул мордочкой тот. – Кстати, меня зовут Верлинг-хранитель.

Хоть и плохо мне было еще, но столь серьезное имя у такого несерьезного зверька вызвало невольную улыбку.

-И что же ты хранишь, Верлинг, - приподнявшись, облокотился я о лежащий подле большой валун, - съестные припасы или эти развалины?

Лемур обиженно фыркнул и, подскочив вплотную, уставился на меня своими огромными глазами.

-Ёрничество здесь неуместно, - ехидно заметил он. – Во-первых, ты здесь в гостях, и будь любезен соблюдать хотя бы определенные приличия. Во-вторых, я храню не еду, ты оскорбляешь меня таким предположением, а – знания!

-Знания? – обвел я взглядом пещеру, в которой пребывал. – О чем ты ведешь речь, маленький зверек? Все знания остались там, наверху, среди людей…

Лемур сердито засопел. Еще мгновение, и мне показалось, что он с воем вцепится в меня. Но прошла минута – другая, смешное симпатичное существо по имени Верлинг успокоилось и, наклонив голову, почесало лапкой нос.

-В-третьих, я не маленький зверек, а чиновник очень высокого ранга. По местным понятиям, - уточнил он тут же. – Будь я человеком, чтобы попасть ко мне на прием, тебе пришлось бы ждать очень долго. Да и здесь далеко не каждый имеет право напрямую обратиться ко мне и то, что именно я встретил тебя, погибающего от усталости и жажды, знак, оказываемый не каждому живому существу твоего мира…

-А вот и я! – прошмыгнув тенью, между нами встала лемуриха-дама. От быстрого бега она запыхалась, и ее крохотный язычок смешно торчал из полуоткрытых тонких губ, за которыми угадывались весьма остренькие зубки.

И она протянула Верлингу небольшой сосуд, смахивающий формой на крупную грушу.

-Надеюсь, я не опоздала?

-Нет! – сердито фыркнул хранитель знаний. – Как раз вовремя. Только наш подопечный и не собирается помирать, напротив, он решил извести меня всякими глупыми предположениями. – Бери! – И он протянул мне сосуд. – Пей! Похоже, тебе еще понадобятся силы, поэтому неплохо было бы их восстановить…

Сосуд удобно лег в ладонь и я, без споров и лишних вопросов наклонил его узкое горлышко к пересохшим губам и глотнул. Напиток, а это было что угодно, только не вода, оказался великолепен. Через минуту сосуд опустел, и я в блаженном изнеможении вновь оперся о валун. Так хорошо никогда еще не было. Ласковые волны неги увлекли меня в розовое облако тишины и покоя, тепла и непередаваемой радости от того, что всё закончилось, что наконец-то можно просто забыться…

Просмотров за день: 0
Просмотров всего: 50

метки: фэнтэзи.


Поделиться:



Светослав Ильиных
журналист (г.Райчихинск)

Родился на Сахалине в г.Поронайске. Вырос на Украине. Более четверти века назад перебрался в Райчихинск, где после службы в армии по контракту пришел работать в местную газету "Горняк", в которой работаю до сих пор. Член Союза журналистов России.

отправить личное сообщение блогеру
Топ авторов за 7 дней все блогеры
Наталья Калинина

политический хулиган

Просмотров: 1007

Игорь Павлов

Фотографъ. Хранитель старины. Член творческого союза художников России.

Просмотров: 755

Легол(В)ася

критикан

Просмотров: 439

Светослав Ильиных

журналист (г.Райчихинск)

Просмотров: 415

Виталий Злочевский

юрист, риелтор, медиатор

Просмотров: 302

Авторы блогов все блогеры
Игорь Павлов

Фотографъ. Хранитель старины. Член творческого союза художников России.

сегодня, 12:09
Светослав Ильиных

журналист (г.Райчихинск)

вчера, 19:51
Петр Глазунов

директор мебельного ателье

вчера, 14:18
Легол(В)ася

критикан

23 сентября, 13:23
Виталий Злочевский

юрист, риелтор, медиатор

23 сентября, 12:25
Святослав Шевченко

cвященник и видеоблогер

21 сентября, 23:26
Марина Синельникова

Амурское отделение "Общества "Россия-Япония"

21 сентября, 12:14
Евгений Волков

юрист-идеалист

20 сентября, 19:18
Галина Одинцова

Оптимистка. Иногда...

19 сентября, 16:53
Наталья Калинина

политический хулиган

18 сентября, 21:59
Игорь Волобуев

юрист

15 сентября, 10:29
Людмила Сузун

фермер и директор рекламного агентства

11 сентября, 12:37
Роман Кобызов

красный блогер

6 сентября, 19:00
Владимир Трухин

любитель истории

6 сентября, 12:01
Юрий Сергеев
27 августа, 18:22
Правила раздела «Блоги»
  1. Настоящие правила обязательны для соблюдения авторами блогов (далее по тексту – Автор), а также посетителями раздела «Блоги».

  2. Раздел «Блоги» на Амур.инфо, расположенный по адресу http://blogs.amur.info, является интернет-площадкой, предназначенной для размещения Авторами информации и сведений, открытых для дискуссий на освещаемые ими вопросы.

  3. Содержание блога Автора определяется им самостоятельно исходя из его убеждений, является выражением субъективного мнения и суждений Автора, при учёте ограничений, установленных настоящими Правилами. Содержимое блога является интеллектуальной собственностью Автора. Автор обязуется в своих блогах соблюдать законодательство Российской Федерации, положения настоящих Правил. Содержание раздела «Блоги» не является продукцией средства массовой информации информационного агентства «Амур.инфо» или иного другого средства массовой информации.

  4. Автору принадлежат права административного доступа к своей странице, позволяющие ему производить управление блогом самостоятельно без участия и премодерации администрации сайта www.amur.info. Право редактирования содержания блога, в том числе комментариев к постам блога, принадлежит Автору и администрации сайта www.amur.info.

  5. Автор гарантирует, что сведения, распространяемые им в блоге, не нарушают авторских, смежных, патентных прав третьих лиц, права на товарный знак и т. д., а также не наносят ущерба чьим-либо чести, достоинству или деловой репутации.

  6. Не подлежат распространению в блогах сведения, содержащие государственную или иную специально охраняемую законами тайну; способствующие разжиганию расовой, национальной, социальной, религиозной нетерпимости или розни; призывающие к захвату власти, насильственному изменению конституционного строя или разрушению целостности Российской Федерации; пропагандирующие культ насилия или жестокости; побуждающие граждан к агрессивным и иным опасным действиям, способным нанести вред здоровью физических лиц или угрожающим их безопасности; содержащие текстовую, зрительную, звуковую информацию, нарушающую общепринятые нормы гуманности и морали путем употребления оскорбительных слов, сравнений, образов или унижающую честь, достоинство и деловую репутацию физических и (или) юридических лиц, а также избирательных объединений; порочащую государственные или религиозные символы Российской Федерации и иных государств, а равно использующую заведомо ложные сведения и умышленно вводящую в заблуждение относительно существующих или не существующих событий, обстоятельств, решений, характеристик.

  7. Не допускается распространение в качестве сообщений/материалов блогов сведений, являющихся предвыборной агитацией, политической рекламой/антирекламой.

  8. В период проведения избирательной кампании по выборам (вне зависимости от территории проведения) не допускается распространение в качестве сообщений/материалов блогов сведений, содержащих любое указание на наименование, символику, действия (бездействия) избирательных объединений, выдвинувших кандидатов, содержащих любое указание на персональные данные, изображения, действия (бездействия) выдвинутых кандидатов, проведение/опубликование результатов опросов общественного мнения, связанных с проводимыми выборами.

  9. В случае однократного нарушения Автором положений настоящего пункта, Администрация сайта www.amur.info производит блокировку блога Автора до дня окончания соответствующей избирательной кампании.

  10. В случае предъявления к администрации сайта  www.amur.info претензий/требований относительно противоправного использования сведений или результатов интеллектуальной деятельности, средств индивидуализации, использованных в блоге Автора, и/или вынесении решений уполномоченными органами государственной власти о наличии в размещаемых сведениях нарушений законодательства Российской Федерации Автор обязуется удовлетворить упомянутые претензии/требования за счет своих сил и средств.

  11. Администрация сайта www.amur.info не берет на себя обязанности, но оставляет за собой право осуществления контроля за содержанием блогов и размещаемых к ним комментариев, в том числе в целях пресечения нарушений законодательства Российской Федерации, положений настоящих Правил.

  12. Осуществление контроля со стороны Администрации сайта www.amur.info предполагает возможность без направления какого-либо уведомления удаления сообщений/материалов блогов и комментариев к ним, редактирования сообщений/материалов блогов и комментариев к ним, блокировки блога в случае неоднократного нарушения Автором положений настоящих Правил.

  13. Автор имеет возможность осуществлять постмодерацию комментариев к блогу. Автор обязан осуществлять контроль за содержанием комментариев к постам его блога и пресекать распространение сведений, предусмотренных п. 5-7 настоящих Правил.

  14. Комментарии к постам блога, не совпадающие с мнением Автора, являющиеся отражением критической позиции оппонента, выражающие критику в отношении позиции Автора, оценочные суждения, удалению не подлежат.

  15. Для участия в дискуссиях в разделе «Блоги» посредством оставления комментариев к постам необходима регистрация на форуме www.amur.info. При комментировании постов обязательными к соблюдению являются настоящие Правила и Правила общения на форуме Амур.инфо.

  16. Предметами дискуссий в разделе «Блоги» являются темы, поднимаемые их авторами. Обсуждение личностей авторов в комментариях к их записям не приветствуется, а в случае явных злоупотреблений пресекается. Не допускается распространение участником дискуссии сведений, предусмотренных п. 5-7 настоящих Правил.

  17. Участникам дискуссии рекомендуется соблюдать правила уважительного общения и внимательно прислушиваться к рекомендациям (указаниям) модераторов.

  18. В случае несоблюдения участником дискуссии настоящих Правил, правил Форума модератором или Автором подлежит применению способ контроля над действиями пользователей. Это  бан, заключающийся в лишении прав пользователя на создание/отправление новых сообщений или создание новых тем на Форуме, на комментирование в блогах. В случае если способ контроля применяется Автором, срок бана составляет 72 часа. В случае если его применил модератор, срок бана определяется им на свое усмотрение. По истечении периода времени бана ограничение автоматически снимается. Повторное применение указанного способа контроля по инициативе Автора может быть осуществлено снова только по истечении суток с момента снятия предыдущего бана.